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Un manoir d'histoire ; Nous examinons les carrières du Collett 78xx

Il semble que nous ayons pris le passe-temps par surprise avec l'annonce de notre modèle de jauge OO des Manoirs lundi. Nous sommes ravis d'apporter pour la première fois l'expérience Accurascale aux modélistes à vapeur.

Mais, quel est l'arrière-plan de ces locomotives intéressantes ? Notre chef de projet principal Gareth Bayer, avec l'aide de Mike Romans, revient sur vous l'histoire de ces héros passe-partout du Great Western Railway...

Sans doute l'une des locomotives les plus attrayantes à émerger de Swindon Works, la classe 78xx Manor du Great Western Railway était la dernière conception 4-6-0 à émerger pendant l'ère Collett. Introduits en 1938, les Manors remplaçaient partout le 43xx Mogul et d'autres 4-4-0 plus anciens et réutilisaient même certains composants de locomotives retirées. Avec une nouvelle conception de chaudière (norme n°14), elles étaient plus de 5 tonnes plus légères qu'une Grange et près de 13 tonnes plus légères qu'une Hall avec annexe et leur charge par essieu maximale de 17 t 5 cwt les plaçait bien sous la classification "bleue" du GWR, leur permettant de être utilisé sur des routes importantes à poids limité à travers le réseau.

Les 20 premières locomotives, nos 7800-7819, ont été livrées entre janvier 1938 et février 1939, et elles ont été nommées d'après des manoirs ou des domaines notables dans la sphère opérationnelle de la GWR. Une deuxième commande de 20 locomotives était clairement envisagée à l'époque car le premier lot a été honoré par ordre alphabétique de A-H, bien que 7800 aient été livrées sous le nom de Torquay Manor en raison du lobbying efficace du député et passionné de chemin de fer Sir Francis Leyland-Barrett ! La deuxième série de noms publiée en 1939 aurait couvert les manoirs de la série H-W, mais la commande a été annulée après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale.

Initialement déployés dans une sélection diversifiée de hangars, notamment Banbury, Bath Road, Croes Newydd, Neyland, Oxley, Shrewsbury, St Philips Marsh, Westbury et même Old Oak Common (bien que rapidement transférés), ils étaient des habitués du fret, du fret express des services tels que le lait et le poisson, et les droits des passagers, à l'époque du Grand Ouest, seul le Sud-Ouest ne voyant pas souvent les manoirs, et même alors, ils n'étaient pas des visiteurs inconnus les samedis d'été. La classe était particulièrement courante sur les routes «bleues» clés telles que la section difficile Banbury-Cheltenham sur des trains comme le lourd express Newcastle-Swansea «Ports-to-Ports» et les semi-rapides Londres-Bristol via Devizes.

En 1940, la ligne cambrienne entre Oswestry/Whitchurch et Aberystwyth/Pwllheli a été reclassée de « jaune » à « bleu » et l'utilisation sporadique de Manor a commencé à partir de la fin de cette année. À partir de 1943, Oswestry a obtenu ses premiers exemplaires, tandis qu'une autre paire a déménagé à Aberystwyth (hors de Machynlleth) en 1946, et l'association de la classe avec cette belle route n'a fait qu'augmenter à partir de là, chaque manoir étant un habitué à un moment donné à la fin de leur des vies.

Au début de la nationalisation, les 20 manoirs étaient principalement attribués aux hangars de Banbury, de Bristol et de Cambrian, avec des exemples uniques parsemés dans les Midlands et dans d'autres parties du Pays de Galles. Un besoin de locomotives supplémentaires avec une faible charge à l'essieu a conduit les chemins de fer britanniques récemment formés à commander dix nouveaux manoirs de Swindon et les nos 7820-7829 ont été livrés entre novembre et décembre 1950. Tout comme la première commande, les nouveaux moteurs ont tous été associés à des locomotives d'occasion. appels d'offres, généralement des types Churchward 3 500 gallons de différents millésimes, avec au moins l'un des 20 premiers obtenant un appel d'offres datant de 1903. Curieusement, un seul nom, Ramsbury Manor, a survécu du deuxième lot initialement prévu. La commande était également à noter en raison de la tristement célèbre réputation des Manoirs en tant que navires à vapeur médiocres, qui n'a été résolue que lorsqu'ils ont été remaniés à partir de 1952, après quoi ils sont devenus les favoris des cheminots et des passionnés.

Au début de 1951, avec les 30 locomotives en circulation, plus d'un tiers de la classe était désormais basé au Pays de Galles, avec Chester, Plymouth (Laira), Newton Abbot et St Blazey recevant tous leurs premières allocations Manor après 1948. Pendant les jours BR, Cardiff (Canton/East Dock), Didcot, Penzance, Reading, Swindon, Truro et Tyseley, ont tous acquis des manoirs pendant de longues périodes, les exemples de l'ouest de l'Angleterre étant connus pour aider les plus gros 4-6-0 dans les lourds trains d'été qui étaient souvent chargé à 15 voitures. Le n° 7804 a même été peint en vert sans doublure pour ses fonctions régulières sur la « Riviera de Cornouailles » entre Newton Abbot et Plymouth. Les manoirs étaient associés à d'autres trains nommés, le plus célèbre étant le «Cambrian Coast Express» vers Aberystwyth et le «Pembroke Coast Express» vers Pembroke Dock.

En plus des métaux GWR, la classe pourrait être repérée dans d'autres régions, les premières visites à Nottingham et à Portsmouth étant toutes enregistrées pour la postérité. À partir de septembre 1939, ils étaient courants sur les services de passagers du Sud entre Reading et Redhill, un devoir qui était encore un manoir régulier bien tourné dans les années 1960, tandis que les années de guerre les ont vus prendre régulièrement des trains directs vers Southampton et d'autres destinations du Sud, qui ont continué en jours BR. Les membres de la classe basés à Laira, généralement dans un état impeccable, ont également été utilisés sur les travaux "d'échange" entre Plymouth et Exeter, une innovation en temps de guerre qui a vu les locomotives GWR travailler sur la route sud et vice-versa pour la familiarisation de l'équipage, qui a duré jusqu'à la fin de vapeur. La période BR les a également vus visiter la région de London Midland de temps en temps, en particulier sur la route Shrewsbury-Crewe.

La longévité de la classe était légendaire, peut-être liée à leur relative jeunesse et à leur quasi-domination des services sur les anciennes lignes cambriennes, notamment après l'exode des Manoirs du West Country après la diésélisation. Les premiers retraits n'ont eu lieu qu'en 1963 - longtemps après que d'autres 4-6-0 aient subi des incursions - avec le retrait de 7809 en avril, tandis que le prochain exemple à retirer du trafic n'a eu lieu qu'un an plus tard. Au début de 1965, leur dernière année d'exploitation, 19 d'entre eux fonctionnaient encore, dont 11 étaient nominalement des moteurs LMR en raison de modifications des limites régionales de 1963, la dernière paire, les 7808 et 7829 de Gloucester Horton Road, étant condamnée en décembre.

Heureusement, neuf ont été conservés, dont 7808 ont été achetés en état de marche directement auprès de BR. Cela a couru des chartes en propriété privée sur le réseau national entre 1966 et 1979, son apparition la plus célèbre étant la Rainhill 'Rocket 150' Cavalcade en août 1975. Le reste a été conservé pour la postérité après un voyage à la casse de Woodham Brothers à Barry, avec 7802, 7812 et 7819 ayant tous été immatriculés en ligne principale pour des périodes postérieures à la restauration.

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